ÓRGANO OFICIAL DEL COMITÉ CENTRAL DEL PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Los ocho sentenciados fueron fusilados en la explanada de la Punta. Foto: Jorge Luis González

Ante el levantamiento independentista en el Oriente cubano en octubre de 1868, secundado al mes siguiente por el Camagüey, el colonialismo español apeló al terror en las ciudades a través de los llamados voluntarios. Esta fuerza paramilitar protagonizó los sucesos del teatro Villanueva el 22 de enero de 1869 en los que tiroteó a mansalva a la población civil con cuatro muertos y decenas de heridos. Pero lo peor estaba por verse.

En la zona que hoy comprende la calle Jovellar desde Espada hasta Marina se hallaba en 1871 el cementerio Espada. El 23 de noviembre de ese año unos estudiantes del primer año de Medicina se entretuvieron en jugar a la entrada del camposanto. Cuatro de ellos cogieron el carro destinado a transportar cadáveres a la sala de disección. Otro arrancó una flor del jardín.

Acusados de profanar la tumba de un español integrista, los universitarios fueron sometidos a un sumarísimo consejo de guerra. Gracias a los argumentos del abogado defensor, Federico Capdevila, quien demostró la inocencia de los acusados, las sentencias fueron leves. Los voluntarios se amotinaron y los jueces emitieron un segundo dictamen dentro del mismo juicio.

Ocho estudiantes fueron sancionados a la pena de muerte por fusilamiento: Alonso Álvarez de la Campa (La Habana, 1855), por haber arrancado una flor; Ángel Laborde (La Habana, 1853), Anacleto Bermúdez (La Habana, 1851), José de Marcos Medina (La Habana, 1851) y Juan Pascual Rodríguez (1850), por jugar con el carro de los cadáveres. Los restantes se seleccionaron por sorteo: Eladio González (Qui­vicán, 1851), Carlos de la Torre (Camagüey, 1851) y Carlos Verdugo (Matanzas, 1854), quien por una de esas ironías no se hallaba en La Habana el día de los hechos. Otros 35 estudiantes fueron condenados a diversas penas de cárcel.

Tres horas después de concluido el juicio, el mismo 27 de noviembre de 1871, a los ocho sentenciados a la pena capital se les condujo a la explanada de la Punta y allí se ejecutó la sentencia. La muy famosa obra pictórica que intenta reflejar el horrendo crimen no es históricamente correcta: se les fusiló de dos en dos en la pared del llamado cuerpo de ingenieros.

Antes de la ejecución, según la tradición oral habanera, miembros de un plante Abakuá arremetieron contra los voluntarios en un intento de rescatar a los estudiantes. Cinco Abakuás cayeron en la acción. Aunque algunos historiadores niegan la veracidad de este hecho, el periodista Manuel Cuellar Vizcaíno y los investigadores Tato Quiñones y Jorge Lozano han aportado evidencias documentales que fundamentan lo expresado por las fuentes orales.

Los cadáveres de los ocho estudiantes fueron conducidos a un lugar de extramuros del cementerio Colón y arrojados a una fosa común. Allí permanecieron 16 años hasta que fueron reivindicados por su condiscípulo Fermín Valdés Domínguez, quien promovió el traslado de sus restos a un mausoleo construido en la misma necrópolis. Luego, se erigió el monumento en el lugar de su inmolación (Prado y Malecón).

Los estudiantes de Medicina eran inocentes de los delitos que se les imputaron, como lo demostró Fermín Valdés Domínguez en su tiempo. Pero a los ojos de la España colonialista eran culpables de cubanía y por ello son las desmesuradas y arbitrarias sentencias.

José Martí afirmó sobre estos mártires del sentimiento independentista nacional (y tal vez refiriéndose también a los cinco abakuás de cuya existencia sabía gracias a la emigración revolucionaria de Key West) que demostraron la capacidad del alma cubana para alzarse, sublime, a la hora del sacrificio, y morir, sin temblar en holocausto, de la patria.

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DR ORLANDO GUTIERREZ BOZA dijo:

1

27 de noviembre de 2015

01:59:59


rendiremos homenaje a los trece cubanos,los 8 estudiantes de medicina asesinados por el colonialismo español y los 5 abacua que en protesta armada y gesto heroico trataron dde rescatarlos,,,esperamos que un dia se marche unido en memoria de los martires y heroes de ese luctuoso dia,,,,invitamos a leer el discurso de nuestro inolvidable che el 27 nov de 1961,donde hace alusion a la accion popular de ese dia,,,en plena etapa colonial,sin abolirse aun la esclavitud se regaba en nuestro suelo sangre de blancos y negros como simbolo de la union de nuestro pueblo y que recoge la memoria historica popular,,,,gloria a nuestros 13 heroes y martires y ala madre de todos los cubanos,mariana grajales cuyo deceso ocurrio un 27 de nov de 1893,,,es nuestra historia la que nos hace un pueblo fuerte,unido,heroico,invencible,,,,rescatemosla,,

Kgbramirez dijo:

2

27 de noviembre de 2015

09:13:17


Gloria a nuestros heroes ,perpetuar su memoria es ante todo nuestro deber moral y patriotico.

Pedro Castro Placeres dijo:

3

27 de noviembre de 2015

11:41:04


Eterna gloria a todos nuestros mártires y héroes,un país sin héroes deja d tener sentido d patria,siempre serán el ejemplo más hermoso para saber como defender x siempre nuestra revolución y nuestra patria.

Alberto dijo:

4

27 de noviembre de 2015

14:27:48


Gloria a nuestros héroes, pero somos de la opinión que el artículo no debió llamarse Morir sin temblar por la Patria, si no, Morir por la Patria sin temblar

Eudis dijo:

5

27 de noviembre de 2015

15:18:52


Es triste saber que jovenes inocentes se le arrebate la vida en su plena juventud, como está ocurriendo hoy en día en paise que se han implantado el terrorismo, como en el mismo Palestina que cada día mueren jovenes que aun no an difrutado casi de su vida.