ÓRGANO OFICIAL DEL COMITÉ CENTRAL DEL PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Conrado Marrero (izquierda) y el lanzador venezolano Daniel “Chino” Canónico; ambos protagonizaron inolvidables duelos en el Mundial de 1941. Foto: Archivo

Había que verlo, y oírlo, sempiterno tabaco agarrado entre sus dedos, las volutas de humo subiendo en espiral, los ojos semicerrados concentrado en sus recuerdos, mientras su voz ronca  repetía una y otra vez cómo les lanzó a los Yankees cuando les ganó en una ocasión: “a Mickey Mantle le tiré una “curvita afuera”…a Berra, ese c… era bateador de bolas malas, muy difícil”.

Conrado Eugenio Marrero Ramos, nacido en Laberinto, Sagua la Grande, el 25 de abril de 1911, dejó de respirar este miércoles, casi a los 103 años de vida, que lo convirtieron en el exjugador de Grandes Ligas vivo de mayor edad durante un buen tiempo.

Cubano de pura cepa, nunca perdió su característico buen humor. Cuando lo entrevisté en ocasión de su 99 cumpleaños, me respondió al preguntarle que cómo se sentía: “Chico, cómo tú crees que me sienta después de haber dado tantas vueltas en casi 100 años. Solo me queda esperar por la Parca”.
El Premier o “Connie”, como le decían cuando llegó a las Grandes Ligas, fue un ejemplo de tenacidad, constancia y consagración.

En 1950 entró en la nómina de los Se-nadores de Washington, un equipo sotanero cuyo lema era todo un canto a la prepotencia yanqui: “Washington, primero en la guerra, primero en la paz…y último en la Liga Americana”, la única verdad de toda la frase. Una anécdota —nunca confirmada—, afirma que cuando llegó al campo de entrenamiento el mentor Bucky Harris, exclamó: “¡yo pedí que me trajeran un pitcher, no un carga bate!”.

Era bajito, aproximadamente cinco pies y medio, envuelto en unas 160 libras, con brazos cortos y manos pequeñas. No tenía ni por asomo físico de atleta. “Parecía más un tendero o un campesino que un pelotero”, según un reporte de la época.

Marrero durante una entrevista al cumplir los 99 años. Foto: Ricardo López Hevia

Pero hay cualidades que no pueden verse a simple vista. A Marrero le sobraba corazón y habilidad. Corazón para enfrentarse en el box a los grandes bateadores de aquella época (Williams, Mantle, Al Kaline) sin asomo de temor, dependiendo fundamentalmente de su control. “Era un guajiro “pícaro”, capaz de lanzar un juego tirando curvas y sliders, casi sin utilizar la recta, poniendo la bola donde quería”, afirmó en una oportunidad Andrés Fleitas, quien fuera su receptor en tres Campeonatos Mundiales Amateurs.

Tenía habilidad para no repetir lanzamientos y para no dejar que lo dirigieran cuando estaba en el box. “A mí nunca nadie me dirigió, el catcher y yo llevábamos el juego. El pitcher tiene que tener memoria y recordar con qué lanzamiento le dieron un batazo y no repetirlo cuando llegaba de nuevo ese bateador. Yo recordaba siempre con qué lanzamiento me daban un batazo”, dijo en más de una ocasión.

Su paso por el amateurismo fue brillante, siempre con el equipo Cienfuegos. Ganó 128 juegos, perdió 41 y en siete temporadas consecutivas su promedio fue inferior a las dos carreras limpias, con destaque para lo conseguido en 1945, cuando sumó 22 éxitos y solo 5 fracasos, con 1,21 de promedio.

Semejante labor lo catapultó al profesionalismo, debutando en México con los Indios de Juárez y llevándose el crédito de la victoria en 24 ocasiones. A partir de 1947, Marrero simultaneó dos torneos distintos al año, uno en la Liga Profesional Cubana y otro en Estados Unidos, primero con los Havana Cubans y a partir de 1950 con los Senadores de Washington. Con estos últimos ganó 39 juegos, perdió 40 y en 1951 —a los 40 años de edad—, fue seleccionado en el equipo Todos Estrellas de la Liga Americana.

Su último año como lanzador activo fue 1958, en Nicaragua con el equipo León. En total ganó 367 juegos y su promedio de carreras limpias fue de 2, 22, toda una hazaña para un hombre que lanzó más de 4 500 entradas en sus dos décadas de labor.

A partir del triunfo de la Revolución comenzó una nueva carrera, la de entrenador de varios elencos de la Serie Nacional, especialmente los de la región oriental, repitiendo una y otra vez su frase favorita: “pitcher sin control no es pitcher”.

Sufrió adversidades —varios de sus seres más queridos emigraron hacia Estados Unidos—, pero él siempre permaneció fiel a su país, a sus costumbres, a fumarse tabaco tras tabaco mientras hablaba de pelota.

Cubano de nacimiento, orgulloso de serlo, fue reconocido como Héroe del Trabajo de la República de Cuba en 1999. Con su desaparición Cuba pierde una gloria… pero gana una leyenda. A los hombres como él no se les dice adiós. Solo un ¡hasta siempre!

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Jose Ygnacio Labrada Pons dijo:

1

24 de abril de 2014

06:21:17


Hay seres humanos que escriben su historia no para vivir de ella sino para que sirva de ejemplo para los demas segun sea el campo, este caso del Guajiro del Laberinto como fue llamado Conrado Marrero realizo en vida, lo que puede ser ningun pelotero en activo pueda reaizar en su vida, desde mi mision de cooperante en Angola le dispensamos nuestras condolencias a los familiares allegados por el deceso de tan grande deportista y maestro.

Lolo dijo:

2

24 de abril de 2014

07:30:30


Hasta siempre camarada, tus enseñanzas se quedaran para la historia. los jovenes deportistas de hoy sequiran tu ejemplo como un faro y Guia. El Beisbol cubano y de toda america esta de Luto por tu muerte. Pero tu sonrisa y caballerosidad en cada terreno que pisaste seran las banderas que te haran siempre imposible de olvidar.

Daniel Noa dijo:

3

24 de abril de 2014

08:56:48


Un adiós lleno de agradecimiento para esa gloria del deporte cubano desde lo más profundo del alma de un nacido en Cienfuegos...que sólo espera que ese ejemplo de conducta y mañas en el box sirva de acicate a los actuales lanzadores

francisco dijo:

4

24 de abril de 2014

09:05:50


Barros: Ya Marrero era una leyenda. Que diferencia con aquellos otros que teniendo una brillante carrera deportiva como atletas, luego hacen y hacen cosas para destruir su propia historia. Ya sabe a quienes me refiero.

Omar Pozo Crespo dijo:

5

24 de abril de 2014

09:37:08


por lo que he leido, considero que la comisión nacional bien debería recopilar toda la experiencia de ese grande y publicarla para que se trabaje con el pitcheo joven de la pelota cubana. sería además un reconocimiento a la grandeza de conrado y de mucha utilidad.