ÓRGANO OFICIAL DEL COMITÉ CENTRAL DEL PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
Doctora Fernanda Pastrana Fundora. Foto: Alberto Borrego

La lepra es una de las enfermedades más antiguas que recuerda la humanidad, conocida también como mal de Hansen, en ho­nor del médico noruego Gerhard Henrik Ar­mauer Hansen, quien en 1873 identificó el ba­cilo causante de este padecimiento: el Myco­bacterium leprae.

—¿Podría afirmarse, pregunto a la doctora Fernanda Pastrana Fundora, que la lepra sigue constituyendo un problema de salud mundial?

—No. Se considera un problema de salud cuando en una población hay una prevalencia de más de un caso por 10 000 habitantes. En el mundo ha decrecido ostensiblemente, siendo Brasil, en la región de las Américas, el país que ha presentado más dificultades.

—¿Y particularmente en Cuba?

—La OMS se propuso para el año 2000 que la lepra dejara de ser un problema de salud en el mundo. En Cuba se alcanzó esta meta en 1993, con una tasa de 0,8.

Nuestra entrevistada, la doctora Pastrana, es Máster en Ciencias, especialista de segundo grado en Dermatología y jefa del Servicio de Dermatología del Hospital Pediátrico Do­cente Juan Manuel Márquez, de Maria­nao. Es también vicepresidenta de la Socie­dad Cu­bana de esa especialidad, secretaria del Gru­po Nacional y Jefa de su Grupo Pro­vincial.

—¿Conocen los investigadores el porqué de la aparente imbatibilidad de este bacilo frente al desarrollo de la ciencia?

—Sí. La imposibilidad de cultivar in vitro (en el laboratorio) al bacilo, lo que no ha permitido lograr una vacuna contra la enfermedad y, además, su prolongado tiempo de incubación.

—¿Cuáles son sus características de presentación?

—Ataca la piel y los nervios periféricos, observándose manchas blancas o rosadas, ocasionalmente pardas, que muchas veces se acompañan de trastornos de la sensibilidad.

—¿El reservorio del bacilo es humano? ¿Cuáles son las vías que utiliza para su transmisión?

—El reservorio es exclusivamente humano y la vía de transmisión es a través de secreciones nasales y gotas de saliva. Algunos in­vestigadores admiten la posibilidad de transmisión a través de la piel.

—¿Cuál es su periodo de incubación? ¿Y el de transmisibilidad?

—El periodo de incubación en general oscila entre cinco y 20 años con una media aproximadamente de diez años, pero se han reportado casos en países de alta endemicidad (alta carga de casos) en niños de seis me­ses y un año, aunque esto es excepcional. La trasmisibilidad se mantiene mientras la persona enferma tenga bacilos viables.

—¿Podría enumerar sus principales síntomas y signos?

—En su inicio, y es la etapa más importante a resaltar porque es la que permite el accionar rápido de la población y lograr su cura y evolución favorable, pueden aparecer manchas rosadas, blancas o pardas, con o sin tras­torno de la sensibilidad, es decir, con dificultad para diferenciar la temperatura fría o ca­liente en las zonas afectadas, así como perder la sensación de dolor, digamos, al pinchazo de una aguja o sencillamente no reconocer la sensación al tacto. Un síntoma precoz y frecuente es el sangramiento nasal. Según avanza la enfermedad pueden aparecer otros síntomas: disminución o pérdida de la cola de las cejas o de las pestañas, aparecer nódulos cutáneos y dolor y engrosamiento de algunos troncos nerviosos, entre otros.

—¿Cómo se establece el diagnóstico de certeza?

—Fundamentalmente por la clínica, es decir el examen de la piel y los nervios periféricos. En segundo lugar los medios auxiliares de diagnóstico como son examen bacteriológico y biopsia de piel. Si esto no fuera suficiente acudimos al diagnóstico molecular e inmunológico, muy costosos y sofisticados pero con los que contamos en nuestro país. Y un tercer elemento, no menos importante, es la epidemiología, es decir, la convivencia sistemática y prolongada con personas enfermas no tratadas y la procedencia de áreas de alta endemicidad.

—¿Aqueja por igual a personas de cualquier edad y sexo?
—Se observa en ambos sexos y es más frecuente en los adultos, pero los niños no están exentos de padecerla aunque en menor proporción. En Cuba alrededor del 3 % de los ca­sos que se diagnostican en el año son menores de 15 años. El  Hospital Pediátrico Docente Juan Manuel Márquez, de Marianao, funciona como Centro de Referencia Nacional para el diagnóstico de lepra infantil y recibe a niños remitidos por los dermatólogos de las áreas de Salud cuando estos sospechan la enfermedad.

—¿Son efectivas las terapéuticas que se emplean?

—Sí, son muy efectivas y el tratamiento consiste en la administración de tres medicamentos simultáneamente. Es lo que se llama la Poliquimioterapia, con tres requisitos precisos: gratuito, obligatorio y controlado en el consultorio médico correspondiente según residencia.

—¿Curan la enfermedad?

—Sí, la curan, pero es muy importante el tratamiento precoz para garantizar una excelente calidad de vida al paciente.

—¿Qué consecuencias puede comportar si no se trata a tiempo y adecuadamente?

—El enfermo se mantiene diseminando ba­cilos hasta que se inicie el tratamiento y corre el riesgo de que se le produzcan discapacidades permanentes en ojos, manos y pies, fundamentalmente.

—¿Alguna valoración final?

—Sí, recordar las tres verdades de la lepra: Se cura, en las primeras dosis de tratamiento deja de ser transmisible, y el tratamiento temprano evita las discapacidades.

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yuniel santos dijo:

6

3 de marzo de 2015

14:00:52


en mi modest opinion es exelente el articulo ademas de dar una esplicacion consisa u muy intructiva, pero en cuba y en el mundo las personas contraen lepra con frecuencia y es debido prinsipalmente a los avitos de higiene, que comparados con Cuba son atroces en el mundo, y esta enfermedad prinsipalmente ataca a las personas que tienen malos avitos de limpiesa o aceo personal, el cubano como tal no padece de este mal pues suele bañarce almenos una vez por dia mientras que en regiones de europa u otros paices del emisferio nuestro esta costumbre no es bien aceptada, pero debemos de conocer que el bacilo de esta enfermedad al no ser detectado con prontitud puede probocar una muerte espantosa y sufrida, las personas literalmente se mueren a pedasos y es bueno la aclaracion de la especialista de como detectarla a tiempo, por lo demas la recomendacion es bañarce y acearce con frecuencia así evitamos la contaminacion de nuestro cuerpo.

Erik dijo:

7

5 de marzo de 2015

18:04:46


Felicito a la Dra. Pastrana, pues es muy importante que se haya escogido comentar acerca de esta enfermedad bacteriana, infectocontagiosa y tan temida por la población que aún no cuenta con suficientes conocimientos, que conserva estigmas del pasado: siempre mutilante, incurable y repulsiva. Desconocen los avances actuales en la prevención y tratamiento de la misma. También desconocen que existen varias formas clínicas, que aunque todas tienen curación mientras más temprano se diagnostique y se trate menos discapacidades dejará. Es importante que la población sepa que en Cuba aún existe lepra, y no deja de ser atendida como un problema de salud, de ahí que contemos con un programa muy bien estructurado, comenzando desde el consultorio del médico de la familia, con el objetivo de luchar para considerarla erradicada. Recordar que el principal factor predisponente procede del subdesarrollo que favorece hacinamiento, trastornos de nutrición, y pobreza en general. Aunque existe una parte de la población que dependiendo de su menor capacidad de defensa inmunológica tendrá más posibilidad de contagio.

Paleve dijo:

8

10 de marzo de 2015

00:12:15


Felicidades Dra.Pastrana, por la excelente disertacion sobre la Lepra.

Cecilia dijo:

9

10 de marzo de 2015

00:17:32


Felicidades y muchas gracias a la Dra. profesora Pastrana, pues es un tema bien elegido para nuestros dias, por la presencia tan frecuente de las enfermedades infecciosas, las que todo profesional de la salud debe conocer sin distinción del nivel de atencion donde se encuentre, para trabajar en bien de la salud de la poblacion. Trazar estrategias de erradicación de la Lepra, seria el objetivo ha alcanzar.

Gaby dijo:

10

10 de marzo de 2015

00:22:29


Soy estudiante y tener profesores excelentes como la Dra.Pastrana, es un privilegio, felicidades profesora.