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La Havane. 15 Mai 2014

Blake Aldridge remporte la première étape du Red Bull Cliff Diving

DEVANT des milliers de spectateurs enthousiastes, le Britannique Blake Aldridge a gagné la première étape du Red Bull Cliff Diving 2014 qui s’est disputée les 9 et 10 mai au Castillo de los Tres Reyes de La Havane.


Le Britannique Aldridge s’est surpassé et a créé la surprise devant les favoris grâce à un total de 447,40 points. Le Mexicain Jonathan Paredes (à droite) a terminé deuxième, et l’Anglais Gary Hunt, troisième.

Blake, qui fêtera ses 32 ans au mois d’août, avait terminé 8e au classement général en 2013.

Dans la capitale cubaine, l’ancien plongeur olympique s’est adjugé sa première victoire dans une compétition World Serie après une phase de qualification assez médiocre où il avait terminé 11e avec 74,10 points.

Le tour final l’a opposé au Nord-américain Steven Lobue, qui avait totalisé 96,90 points à la ronde préliminaire, et occupait la 4e place parmi les 14 concurrents inscrits.

Lors de la dernière journée, Aldridge, finaliste aux Jeux olympiques de Pékin, en 2008 (plongeon synchronisé à 10 mètres), s’est imposé à Lobue avec un score de 311,0 points contre 306,65 points, au terme d’un duel intense et haletant, et s’est hissé à la deuxième place pour la phase finale de la compétition.

Une fois dans le groupe des huit premiers, le plongeur britannique de 1,70 m et 65 kilogrammes a exécuté un saut qui qui lui a valu un total de 136,40 points, créant la surprise devant tous les favoris avec un total de 447,40, et reléguant le jeune Mexicain Jonathan Paredes et son compatriote Gary Hunt aux deux autres marches du podium.


La présentation des concurrents avant la compétition. Au centre et saluant le public, le Britannique Blake Aldridge. FOTO: Ismael Francisco/CUBADEBATE

Paredes, qui avait été nommé meilleur débutant de l’année 2013 et menait la compétition avec un total de 329.60 points, est le seul a être parvenu à accrocher Blake Aldridge jusqu’au bout de l’épreuve avec 444,75 points, et seulement 2,65 points de retard.

Quant à l’autre Britannique Gary Hunt, trois fois champion de la Série (2010, 2011 et 2012), il s’est classé troisième avec un score de 427,70 points, devant le Colombien Orlando Duque (423,3), champion en 2009 ; Lobue (402,25) ; le Tchèque Michal Navratil (399,65), vainqueur de l’édition précédente, et le Nord-américain David Colturi (376,30).

Pour cette première compétition à La Havane étaient également présents Jorge Ferzuli (Mexique), Edivaldo Keda Moura et Jucelino Junior (Brésil), Miguel Garcia Celis (Colombie), Andy Jones (États-Unis) et Kris Kolanus (Pologne).


Les Havanais ont vécu pour la première fois les émotions du plongeon de haut vol.

« Cette victoire est une surprise pour moi. J’ai toujours pensé que je pouvais gagner avec mes deux bons premiers sauts à coefficient de difficulté élevé », s’est réjoui Aldridge.

« Cela a été une journée impressionnante. C’est ma première victoire à une étape de Cliff Diving. Gagner à Cuba, c’est incroyable, surtout parce que je n’avais pas beaucoup concouru depuis la finale de Thaïlande, il y a six mois », a ajouté le champion.

Rappelons que Blake Aldridge était arrivé à Cuba avec une blessure au dos qui l’avait empêché de sauter de 27 mètres, et qu’il n’avait pu effectuer que six sauts d’entraînement à Dubaï.

Quant au Mexicain Jonathan Paredes, il s’est également déclaré surpris d’avoir terminé deuxième à cette première étape de la Série mondiale de Cliff Diving à La Havane.

« Jamais je n’aurais imaginé terminer parmi les cinq premiers, ceci en raison du faible niveau de difficulté de mes sauts », a-t-il dit.

Il a expliqué qu’il n’avait plus sauté depuis l’année dernière, à l’étape qui s’était déroulé au mois d’octobre en Thaïlande. « Ça s’est passé beaucoup mieux que je ne l’espérais », a-t-il conclu.

Élu meilleur débutant en 2013, Paredes, qui en était à son premier voyage à Cuba, a fait l’éloge de l’organisation de la compétition, ainsi que de l’hospitalité des Havanais.

Quatrième au classement général en 2013, Jonathan Paredes a félicité Aldridge qui, a-t-il dit, « est un plongeur techniquement très bon qui a tout pour exécuter de grands sauts et réaliser une compétition parfaite ».

Le jeune Mexicain a rappelé qu’il lui restait encore six étapes où les autres concurrents tenteront probablement de nouveaux sauts en vue d’améliorer leurs performances.

Pour conclure, il s’est félicité de la beauté du site de compétition.

Les prochaines étapes de la 4e Série mondiale Red Bull Cliff Diving 2014 auront lieu aux États-Unis (7 juin), en Irlande (29 juin), en Norvège (12 juin), au Portugal (26 juillet), en Espagne (20 septembre) et au Brésil (19 octobre). (Rédaction de Granma International).
 

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