Consultas  Médicas

Epístaxis en lenguaje médico

Sangrado nasal

JOSÉ A. DE LA OSA

El término epístaxis, nombre científico que se le da al sangrado o hemorragia por la nariz, es de origen griego y significa "goteo". Un alto porcentaje de estos sangramientos no revisten peligro alguno para las personas que los sufren, bien de forma ocasional o repetida. Sin embargo, ello no los exonera del sobresalto personal y familiar que ocasionan, teniendo en cuenta, sobre todo, su mayor frecuencia en niños y niñas y también en la tercera edad.

Doctora Julianis Quintero Noa.

Para el abordaje de este tema he invitado a la doctora Julianis Quintero Noa, especialista de primer grado en Otorrinolaringología (garganta, nariz y oídos), del Hospital Docente Pediátrico William Soler de Altahabana, y profesora asistente de la Universidad Médica de La Habana, quien cumplió misión internacionalista durante más de dos años en Nicaragua.

Este sangrado, comenta inicialmente mi entrevistada, constituye una urgencia común y es causa frecuente de hospitalización. Hay dos formas clínicas de epístaxis, la que evaluamos como enfermedad y la sintomática. En la primera la hemorragia nasal es poco abundante y fácil de detener, aparece en todas las edades y frecuentemente en niños y adolescentes. Se puede desencadenar por aumento brusco de la presión intranasal, al sonarse la nariz, estornudar, por esfuerzos físicos y calor o frío intensos. Es fácil de localizar el sitio del sangrado y de diagnosticar, puesto que la hemorragia sale al exterior por la nariz.

En la sintomática, la hemorragia nasal puede ser de mayor intensidad, moderada o severa, y es parte de una enfermedad, como la hipertensión arterial, la vasculitis (inflamación de vasos sanguíneos), trastornos de la coagulación. En estos casos la sangre no siempre fluye por las fosas nasales, sino que pasa a la faringe por la parte posterior de la nariz, y es típica de adultos mayores de 40 años, como también las causadas por la arteriosclerosis y afecciones cardiovasculares, entre otras.

¿Podría abundar, doctora, en otras causas de este trastorno?

En los niños es frecuente, dentro de las denominadas traumáticas, la que se produce por accidentes y por autolesión digital de la mucosa nasal (con el dedo). También como consecuencia de la introducción de un cuerpo extraño en las vías nasales, que debe ser sospechado cuando el sangramiento se acompaña de secreción con mal olor y en un solo lado de la nariz, lo que demanda una consulta de urgencia ante el peligro de que el cuerpo extraño descienda y pase al pulmón. Entre las no traumáticas, te citaré las inflamatorias: por sinusitis, alergias nasales, infecciones virales de vías respiratorias superiores, deformidades del tabique nasal. Hay estudios que relacionan el sangrado nasal con el abuso en el consumo de alcohol y, asimismo, por cambios hormonales (en la pubertad, menstruación y embarazo), atendiendo al aumento de la vascularización nasal. Debo precisar que, durante la infancia, en un gran número de casos se desconoce el porqué de estos sangramientos locales.

¿Existe alguna predisposición hereditaria para el surgimiento de estos episodios?

Sí, cuando son síntomas de alguna enfermedad, como en la telangiectasia (dilatación de los vasos capilares) hereditaria. En la literatura se reportan sangrados nasales discretos en familias, que cesan espontáneamente sin que estén determinados sus orígenes.

¿Medicamentos como la aspirina u otros también pueden desencadenarlos?

La aspirina tiene acción de antiagregante plaquetario y en algunas personas podría originarles hemorragia nasal. También los antinflamatorios no esteroideos, como el Ibuprofén, Naproxeno, y otros.

¿Qué medidas de primeros auxilios sugiere ante la aparición de estos sangramientos?

Ello estará en dependencia de la intensidad, localización y causas desencadenantes. Si es ligero, será suficiente para su control presionar digitalmente las alas de la nariz contra el tabique nasal durante un lapso de 5 a 10 minutos. Cuando el sangrado no cede y es de moderada o de mayor intensidad, entonces requerirá asistencia médica inmediata.

¿A qué especialista consultar y qué conducta médica es aconsejable seguir con estos pacientes?

El médico de familia puede tomar medidas generales imprescindibles. Si es necesaria la atención hospitalaria, según el caso, la atención recaerá en un internista, un pediatra o el otorrinolaringólogo.

¿Existen procederes de prevención para estos sangramientos?

Cuando el origen es conocido, es posible la prevención eliminando los factores causales.

¿Puede comportar algún trastorno o complicación para estos pacientes?

Los sangramientos nasales evolucionarán de acuerdo con su intensidad y forma clínica. Si es severo, puede presentarse anemia, hipotensión, pero con la adopción de las medidas adecuadas, en general estos trastornos no acarrean mayores consecuencias.