Consultas  Médicas

Glaucoma

JOSÉ A. DE LA OSA

El mensaje está dirigido esencialmente a la prevención: el glaucoma, caracterizado por un aumento de la presión interna del ojo, si no es detectado a tiempo puede afectar al nervio óptico —estructura que"conecta" al ojo con la corteza cerebral, haciendo consciente el acto de la visión—, y producir entonces un deterioro progresivo del campo y la agudeza visuales; y si no se trata oportunamente, conducir incluso a la ceguera. Esta enfermedad constituye la segunda causa de ceguera en el mundo.

Foto: ARNALDO SANTOSDoctora Aley Silvia Hernández Hurtado.

Para que se produzca el incremento de la presión intraocular, que en lo adelante identificaremos con las siglas PIO, tienen que producirse, separada o combinadamente, dos situaciones: que exista una obstrucción en las vías de drenaje normal del humor acuoso o un aumento en su producción, que sobrepase la capacidad de evacuación de este fluido.

La doctora Aley Silvia Hernández Hurtado, nuestra entrevistada, es Profesora Instructora de Oftalmología de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana y miembro de la Sociedad Cubana de la especialidad.

Quisiera aclarar, profesora: ¿una alta tensión ocular se relaciona con la hipertensión arterial?

No, son enfermedades diferentes.

¿El origen del glaucoma es fundamentalmente genético y hereditario, o puede obedecer también a otras causas? 

El denominado Glaucoma Primario de Ángulo Abierto (GPAA) tiene un origen multifactorial, y responde a un patrón genético. Otros tipos pueden estar condicionados por diferentes causas, no vinculadas a la herencia ni a la genética, como son traumatismos e inflamaciones crónicas oculares y las cirugías oftálmicas.

Vamos a circunscribirnos, en esta pregunta, al glaucoma de origen genético. ¿Cómo se transmite a la descendencia?

El GPAA fue reconocido como una enfermedad familiar a mediados de 1880. Sin embargo aún no están suficientemente esclarecidas las bases genéticas de esta entidad, aunque en el momento actual se plantean diversas hipótesis, algunas de las cuales hacen pensar que el carácter hereditario del glaucoma no se halla en un solo gen sino en varios.

¿Es una o son varias las formas de manifestarse? ¿Presentan similar evolución?

Como te comenté, existen diferentes tipos de glaucomas, lo que significa que también se presenten disímiles formas de manifestación y evolución: los glaucomas agudos son los que producen la popularmente conocida "punzada de clavo", con un dolor muy intenso, en un ojo muy rojo y congestivo y con la pupila dilatada. Los glaucomas secundarios a traumas, a cirugías o a enfermedades inflamatorias oculares tienen uno de estos antecedentes como premisa, y luego se instala el cuadro hipertensivo ocular con alteraciones de la visión, molestias dolorosas, enrojecimiento. El GPAA es solapado, subclínico, silente, y sus manifestaciones iniciales pueden ser muy banales: desde dolor ocular discreto, cefaleas frontales, visión neblinosa ocasional hasta el requerimiento de cambios frecuentes de cristales correctores.

¿En qué edades como promedio suele hacer su aparición? ¿Es frecuente? ¿Afecta uno o ambos ojos? 

El congénito, como su nombre indica, desde el nacimiento; y el GPAA, que es el más frecuente, generalmente después de los 40 años. Afectan los dos ojos.

¿Cómo sospechar la presencia de glaucoma en un bebé?

Es importante saber que las córneas de un bebé deben ser totalmente transparentes, dejando ver sin dificultad alguna el color de sus iris (ya sean pardos, verdes o azules). Otra manera de sospechar un glaucoma es que los padres perciban que su bebito tiene "ojos grandes" y la presencia de lagrimeo y molestias a la luz (fotofobia).

¿El diagnóstico es clínico o se requieren exámenes especializados para su confirmación?

Generalmente el diagnóstico de glaucoma no se realiza en una única consulta. Se requiere examinar más de una vez al paciente y repetir algunas investigaciones.

¿En qué consiste el tratamiento?... ¿Es medicamentoso o puede requerir también de cirugía?

El tratamiento del glaucoma puede ser de tres tipos, perfectamente combinables entre sí: medicamentoso, terapia con láser y quirúrgico. La decisión médica responde al tipo de glaucoma, al momento en que se realiza el diagnóstico, la evolución mantenida por el paciente y el pronóstico visual, entre otros aspectos.

¿En general es controlable la evolución de esta enfermedad?

Cuando se diagnostica oportunamente, y sobre todo en estadíos iniciales, y se establece un tratamiento adecuado, es controlable. El paciente aprende a vivir conociendo su enfermedad, con exámenes periódicos y cumplimiento estricto de su tratamiento.