Consultas  Médicas

ESPOLONES

A decir verdad tendría que "tirar la primera piedra" aquel que afirme, sobre todo si ha cruzado la curva de los 50, que "a mí jamás me han dolido los pies". El tema que abordamos hoy, el espolón calcáneo, es uno de los principales problemas que suelen aparecer en los pies. Con lenguaje popular diría que se trata de una especie de pequeño hueso saliente que se forma en la planta de los pies y que origina generalmente un dolor muy vivo.

¿Cómo define las ciencias médicas el espolón calcáneo? "De manera gráfica indicaría que es una prominencia ósea sobre la región plantar del talón o calcañar que puede estar asociada a dolor y sensibilidad localizada a ese nivel", afirma el doctor Roberto Armando Bistel González, vicedirector docente del Hospital Ortopédico Docente Fructuoso Rodríguez, quien como especialista en Ortopedia y Traumatología impartió docencia en Yemen durante 1987-89. Y subraya: "Con frecuencia el espolón no produce dolor".

--¿Existen estudios que demuestren que puedan tener un origen genético? En general, ¿cuáles son las causas principales que pueden desencadenar su aparición?

--En cuando al origen se señalan varias causas. Entre ellas, agentes infecciosos, exceso de uso funcional del pie y anormalidad en los huesos. Hay autores que dan valor a los factores hereditarios. De acuerdo con la experiencia clínica la causa principal que puede desencadenar la aparición del espolón se debe a la tirantez que se produce entre la membrana que recubre el hueso (periostio) y la que envuelve a los músculos y otras estructuras internas de la planta del pie.

--¿Afecta por lo regular a un solo pie? ¿Aqueja principalmente a las mujeres, o también a los hombres?

--Puede aparecer en uno o en los dos pies y en personas del sexo masculino y femenino, aunque en nuestra práctica médica observamos esta dolencia con más frecuencia en mujeres y personas obesas.

--¿A qué edades suele aparecer?

--Después de los 40, regularmente.

--Una compañera con esta dolencia me narraba que ella siente una sensación de hincada, "como si me estuvieran clavando un puñal", dijo. ¿Cuál es la manifestación principal que nos puede hacer pensar que tenemos un espolón?

--El dolor al estar de pie, localizado en la región plantar interna, que se intensifica a la palpación y acompañado en ocasiones de ligero aumento de volumen.

--Pudiera precisar, ¿qué es lo que duele específicamente? Y un detalle: ¿duele sólo cuando se deambula o también cuando se está en reposo?

--Lo que duele específicamente no está bien precisado, aunque algunos autores señalan la inflamación como posible causa del dolor, y también el desgarro o distensión de la membrana que recubre el hueso plantar. El dolor puede intensificarse al deambular o estar de pie mucho tiempo, también al andar descalzo, en chancletas o zapatos sin tacón o mal almohadillados en el talón. En general se alivia con el reposo.

--¿Estos dolores se identifican por la población con algún nombre?

--En general nuestros pacientes afirman: "doctor, tengo dolor en el calcañar", o "en el talón".

--¿Cómo se realiza el diagnóstico de certeza?

--La mayoría de las veces es suficiente el examen clínico, que puede acompañarse en algunos casos por estudios imagenológicos como la radiografía y el ultrasonido. Es importante subrayar que en ocasiones en la radiografía no se observa el espolón.

--¿Tiene tratamiento? ¿En qué consiste?

--El tratamiento casi siempre es conservador: reposo, administración de antinflamatorios y analgésicos por vía oral, aplicación local de fomentos tibios, masajes con pomadas antinflamatorias, infiltración local de analgésicos y corticosteroides; aplicación de la medicina natural y tradicional y fisioterapia. Es recomendable el empleo de calzados que tengan un tacón de mediana altura, preferiblemente de goma, y usar plantillas almohadilladas en el talón. No sería ocioso subrayar la conveniencia de que las personas obesas con este padecimiento disminuyan el peso corporal. En casos rebeldes a tratamiento puede practicarse la intervención quirúrgica.

--¿Puede confundirse este malestar con la artritis, el reumatismo o alguna otra enfermedad?

--Las afecciones que tú citas, y otras, presentan en general manifestaciones clínicas asociadas que, junto a los antecedentes familiares y personales del paciente, evitan un error diagnóstico. No se descarta, por otra parte, que un paciente con artritis reumatoidea, por ejemplo, tenga como un segundo padecimiento un dolor localizado en el talón (espolón).

--Además del espolón, ¿cuáles son los padecimientos de los pies más frecuentes?

--El Hallux Valgus o juanete; la prominencia ósea en el calcañar donde se inserta el tendón de Aquiles; el pie plano; el pie cavo; dolores en el metatarso; los callos y uñas encarnadas, por mencionar algunos.

--De acuerdo con su experiencia; ¿es alto o bajo el número de pacientes que consultan por espolón?

--En general los pacientes consultan por "dolencias en los pies", entre las que se incluyen el espolón calcáneo.

--Esencialmente, ¿qué sugerencias podría hacernos para atenuar en lo posible el dolor de este padecimiento?

--Emplear un calzado con tacón adecuado y almohadillado, evitar las estancias de pie innecesariamente prolongadas y controlar el exceso de peso corporal. (2001)