Consultas  Médicas

Bronquitis

JOSÉ A. DE LA OSA

Directora del Hospital Neumológico Benéfico Jurídico de La Habana, Centro de Referencia de las Enfermedades Respiratorias y la Tuberculosis Pulmonar, la doctora Delfina Machado Molina acude a nuestra consulta para tratar el tema de la bronquitis, así llamada la inflamación aguda o crónica de los bronquios.

Foto: RICARDO LÓPEZ HEVIAEn los niños hijos de fumadores se ha demostrado una incidencia más alta de esta enfermedad.- Profesora Delfina Machado Molina.

En la bronquitis aguda se producen alteraciones de la mucosa y otras estructuras, que vuelven a la normalidad una vez que cesa el proceso de la enfermedad. En la crónica, estos trastornos persisten y los cambios que se originan en los bronquios pueden convertirse en irreversibles.

Profesora de Posgrado de la Universidad Médica de La Habana, mi entrevistada precisa con sencillez que los bronquios son los conductos o tubos, con ramificaciones semejantes a árboles, encargados de conducir el aire desde la tráquea hasta la unidad funcional respiratoria (alveolo pulmonar).

¿Cuáles son las causas que producen la bronquitis?

Las infecciones virales o bacterianas, los agentes irritantes como el tabaco, la inhalación de sustancias o partículas que produzcan también irritación y la polución ambiental.

¿Se asocia a otras enfermedades como el asma o a padecimientos de gripe?

Sí, a ambas. La gripe es causada por infecciones virales, y la bronquitis crónica, en alrededor de un 90%, es originada por esos mismos agentes. Luego hay que tener en cuenta que una persona asmática entra en crisis, se descompensa, como consecuencia de una enfermedad viral, entre otras.

¿En su origen o desarrollo desempeñan algún papel importante los cambios bruscos de temperatura?

Están asociados e inciden en el origen y desarrollo de la bronquitis.

¿Y en cuanto a ser un fumador activo o pasivo? 

El humo del cigarrillo no solo daña a quienes lo consumen de forma voluntaria, sino también a las personas que rodean al fumador o fumadora. Por tanto, por ser un agente irritante, con gran cantidad de partículas químicas diferentes y de sustancias tóxicas, actúa, dañándola, sobre la mucosa bronquial. Te diría más: el tabaquismo en los padres constituye un factor de riesgo para sus hijos y pueden contribuir con ese nocivo hábito a desarrollarles un padecimiento de asma durante la infancia.

¿Cuáles son los signos y síntomas principales de la bronquitis?

Inicialmente puede haber congestión nasal, dolor de garganta, sensación febril, tos que al comienzo es seca, sensación de dolor en el pecho, expectoración que se hace productiva y puede acompañarse de falta de aire con silbidos en el pecho.

¿Qué factores condicionarían que se convierta en crónica? Y un detalle adicional, ¿en qué momento y por qué razones darle ese calificativo?

Los factores van a estar condicionados por la persistencia de la causa que produce esta enfermedad, al tener en cuenta la susceptibilidad de la persona. Ahora bien, el diagnóstico de bronquitis crónica está dado por la persistencia de tos y expectoración al menos en un período de tres meses al año y durante dos años consecutivos. De ahí su carácter recurrente.

¿Y el tratamiento de elección, incluido los que se empleen del arsenal terapéutico de la Medicina Natural y Tradicional?

La terapéutica está relacionada con medidas generales encaminadas a bajar la fiebre, la descongestión nasal, expectorantes y evitar o suprimir cualquier causa que origine irritación de los bronquios. Subrayaría que los pacientes no deben automedicarse antibióticos, en consideración a que la bronquitis es una enfermedad esencialmente de causa viral que no responde a estos fármacos.

Niños, adultos, ancianos, ¿quiénes son los más aquejados por este padecimiento?

La bronquitis aguda puede afectar a personas de cualquier edad, aunque se observa con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes. La bronquitis crónica es la que se produce generalmente cuando cruzamos la curva de los 50 años.

¿La aparición del mayor número de casos se relaciona con alguna época del año en específico?

Especialmente en el período invernal, aunque se puede presentar en cualquier época del año.

¿Alguna recomendación o indicación especial para las personas con un padecimiento de bronquitis crónica?

Es importante que tengan conocimiento de la naturaleza y evolución de su enfermedad. Así, los fumadores, si dejan a un lado este hábito, podrán detener el avance de la dolencia. Asimismo, con saber y responsabilidad por su propia salud, acudirán oportunamente al médico para recibir los tratamientos adecuados y poder mejorar la calidad de vida.