Consultas  Médicas

AMNESIA

La amnesia es el deterioro de la memoria, que se manifiesta por un déficit de la capacidad para aprender información nueva o por la incapacidad para recordar información aprendida. Al transitar por las variadas interrogantes que puede suscitar este trastorno, intenté también un acercamiento a los mecanismos de la memoria. ¿Es posible definirla con rigor en dos palabras?

Es la capacidad de aprender y recordar, dice el doctor Justo Reina Landa, Jefe del Servicio de Psiquiatría del hospital capitalino Comandante Manuel Fajardo y miembro del Grupo Provincial de la especialidad.

Con mirada más especializada indica que la memoria es la potencialidad con que cuenta el Sistema Nervioso Central para fijar, organizar, actualizar y reconocer eventos de nuestro pasado psíquico, muy asociado a la función de la atención. Te diría que la memoria humana es capaz de almacenar más datos, y es muchísimo más compleja, que cualquier computadora actual, aunque ambos sistemas almacenan los datos en tres etapas similares: codificación, almacenamiento y evocación.

--¿Qué señales pueden hacernos pensar que estamos perdiendo nuestra capacidad de memoria?

--Pérdida de objetos, olvido de nombres, o de dónde se guardan las cosas, o de hechos recientes (visitas, paseos); reiteratividad (repetición del mismo cuento varias veces); olvido de encargos y recados, de tomar los medicamentos, de fechas; episodios de mente en blanco; búsqueda de cosas que tienes delante y es como si no las vieras; guardar las cosas sin darse cuenta (actos automáticos).

--¿Cuáles son las causas que más comúnmente originan amnesia?

--El envejecimiento, la enfermedad de Alzheimer, lesión o trauma craneal, la ingestión excesiva de bebidas alcohólicas y de drogas, epilepsia sin tratamiento, intoxicación por monóxido de carbono, déficit vitamínico, malnutrición. También se ve en afecciones como el hipotiroidismo, el hipertiroidismo y abusos de altas dosis de esteroides.

--¿Son transitorios o permanentes estos trastornos?

--Depende de su origen. Se consideran transitorios cuando su duración es de horas, días, semanas y no más de un mes, como los que se producen debido a traumatismos físicos y conflictos psicológicos; y permanentes cuando su duración es mayor de un mes, como los inducidos por sustancias como el alcohol o las drogas, incluyendo algunos medicamentos.

--¿Y en cuanto a la amnesia total?

--En general se originan como consecuencia de lesiones físicas (traumas) y trastornos psicológicos o psiquiátricos.

--¿A qué edades suelen hacer su aparición?

--A los 30-35 años pueden verse los llamados trastornos atencionales del adulto que se caracterizan por episodios de mente en blanco, actos automáticos, generalmente vinculados con el estrés, ansiedad, angustia y depresión. A partir de los 60-65 aparecen los trastornos del olvido asociados a la edad ("olvido senil benigno"), caracterizados por discretas alteraciones de memoria, especialmente dificultades para aprender y recordar nombres propios y de medicamentos.

--En general, ¿qué acontecimientos o palabras son las que no recuerda la persona afectada?

--Te cito algunos. Imposibilidad de reconocer a los miembros de la familia, olvido de números telefónicos o direcciones, dificultad para retornar a casa (la persona se pierde en un área pequeña); se olvida que comió o dice que se bañó y no es cierto; no recuerda los nombres de sus amigos más cercanos.

--¿La amnesia aqueja por igual a personas del sexo masculino o femenino y de todas las latitudes y etnias?

--No existen diferencias significativas en cuanto al sexo, aunque deberá tenerse en cuenta el medio cultural y educacional de los diferentes grupos.

--¿Es posible establecer la diferencia de la amnesia con enfermedades como el Alzheimer o la arteriosclerosis en las que puede originarse también pérdida de memoria?

--Sí, basándonos en el análisis de los trastornos referidos y la impresión clínica, la forma de comienzo y evolución de los síntomas, la presencia de elementos de deterioro acompañante, los antecedentes del paciente, los datos del examen neurológico y el estudio neuropsicológico.

--¿En qué consisten los tratamientos?

--Están en dependencia de la causa. En este contexto quisiera subrayar que en la amnesia traumática, que tiende a ser transitoria, debe evitarse el empleo de fármacos.

--¿Que efectividad alcanzan las terapéuticas?

--Algunos pacientes recuperan completamente su memoria, otros parcialmente, con algunas lagunas de memoria que se establecen como permanentes.

--¿Tener buena memoria es cuestión de práctica? ¿Es posible mejorarla? ¿Existen procederes que contribuirían a ello?

--Evidentemente el ejercitar la memoria ayuda a su desarrollo. Podemos contribuir a su mejoramiento leyendo, repasando, recitando. Cuanto más tiempo se ensaye o practique el material, mejor lo recordaremos. El estudio repetido impulsa el recuerdo a largo plazo. A veces se confunde la mala memoria con los malos hábitos de memorización. La obtención de malos resultados en los estudiantes finalistas es un ejemplo del mal hábito de memorización, no de mala memoria.

--Finalmente, doctor Landa...

--Comentar que existe el deterioro de la memoria relacionado con la edad, en el cual hay una pérdida fisiológica en relación con los años. Algunas personas de edad madura y avanzada tienen dificultades aisladas para recordar nombres propios y acontecimientos recientes de importancia limitada. Este "olvido benigno" no indica demencia progresiva, y su mejor tratamiento consiste en tranquilizar con rapidez a la persona. (2000)