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Sonda Dawn captura imagen de asteroide Vesta

La sonda espacial estadounidense Dawn capturó una imagen del asteroide Vesta antes de colocarse en su órbita, anunciaron este lunes científicos alemanes quienes procesaron los datos obtenidos.

La fotografía recoge el momento en que la nave se encontraba a 480 mil kilómetros del objeto, cuya forma es irregular, rocosa, seca y al parecer, su superficie es de lava congelada, describieron expertos del Instituto Max Planck de Investigación del Sistema solar (MPS), reporta Prensa Latina.

Dawn lanzada en el 2007 debe llegar a 530 kilómetros del asteroide en julio, un encuentro que ocurrirá a 193 millones de kilómetros de la Tierra.

La sonda está dotada de instrumentos y cámaras para analizar la superficie del objeto desde órbita, y luego de 12 meses de investigación se dirigirá entonces a Ceres, un cuerpo helado, a donde debe llegar en el 2015.

Ambos objetos evolucionaron en distintas zonas del sistema solar cuatro mil 500 millones de años atrás, en la misma época en que se formaron los planetas rocosos, Tierra, Marte, Júpiter, Venus y Mercurio.

Para Andreas Nathues, del MPS, las imágenes de Vesta muestran un mundo nuevo nunca antes visto, lo que calificó como muy excitante.

Las imágenes obtenidas son de 30 kilómetros por píxel, una resolución mejor que las logradas con anterioridad por el telescopio espacial Hubble.

 

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