ÓRGANO OFICIAL DEL COMITÉ CENTRAL DEL PARTIDO COMUNISTA DE CUBA
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Edwin Díaz fue un coloso en el box para sellar el éxito puertorriqueño Foto: WBC

En un trepidante partido, propio de una semifinal de Clásico Mundial, Puerto Rico derrotó 4-3 a Holanda en 11 entradas y avanzó a la discusión del cetro en la cuarta edición de la lid beisbolera universal, cuyo segundo finalista saldrá del duelo Japón- Estados Unidos en la noche de este martes (9:00 p.m. hora de Cuba).

Quienes se dieron cita en el Dodger Stadium de Los Ángeles pudieron presenciar un duelo de altos vuelos, en el cual los holandeses salieron delante por jonrón de dos carreras de Wladimir Balentien (su cuarto del torneo), pero inmediatamente los boricuas empataron por otro vuelacercas de Carlos Correa.

Después tomaron la delantera por otro cuadrangular de T. J. Rivera, aunque para la mitad del desafío las acciones se igualaron de nuevo por un doble remolcador del máscara holandés Shawn Zarraga. Ya en ese momento estaba en marcha la lucha de relevistas entre los primeros apagafuegos de cada novena, Jair Jurrjens y Héctor Santiago, quienes lograron controlar las amenazas rivales.

Pero no solo ellos dieron la talla. Los derechos Tom Stuifbergen y Joseph Colón se encargaron de entregar el desafío plagado de tensiones a los cerradores por excelencia: Kenley Jansen y Edwin Díaz, los tiradores de confianza para la novena entrada de los Dodgers de Los Ángeles y Marineros de Seattle, respectivamente.

El holandés retiró el noveno con ocho pitcheos, de ellos siete strikes, prueba de su fortaleza. «Kenley hace el juego más corto para nosotros. Es uno de los mejores cerradores en el beisbol. No estaba listo al principio del torneo, pero ahora está más cerca de la temporada y ya está listo. No podríamos estar más contentos de tenerlo con nosotros», afirmó el mentor Hensley Muelens.

Por su parte, Díaz estuvo par de capítulos intransitable. En el décimo dio escón de ponches y en el inning 11, con dos corredores en circulación por la Regla Schiller, forzó a Curt Smith a batear para doble play con las bases llenas.

En el final de esa entrada, los boricuas también llenaron las almohadillas, con Correa en tercera y Kike Hernández en segunda tras el sacrificio de Yadier Molina y el boleto intencional a Javier Báez. Quedó la mesa servida para una línea de Eddie Rosario que se convirtió en fly de sacrificio con la cuarta y decisiva anotación de los puertorriqueños, que disputarán su segunda final consecutiva.

«Es la primera vez que estos jóvenes juegan juntos, pero se han visto y apoyado siempre. Se conocen. Se observan con sus equipos y están orgullosos el uno del otro. Cada vez aumentan más su confianza como equipo», afirmó el timonel Edwin Rodríguez, quien antes había advertido que la clave radicaba en ser agresivos, pero al mismo tiempo, selectivos con los lanzamientos.

La defensa boricua también dio un recital, con excelentes jugadas de Carlos Correa, T. J. Rivera, Reymond Fuentes y Javier Báez, quien realizó un gran tiro de relevo para poner out en la goma a Jonathan Schoop en el quinto episodio, cuando ya el duelo estaba igualado a tres carreras.

La defensa de Puerto Rico fue excepcional y salvó varias situaciones de peligro. Foto: WBC

Mención aparte en cuestiones defensivas para Yadier Molina, quien además de mostrar su extraordinaria calidad para enmarcar pitcheos y conducir a los serpentineros, estuvo siempre a la viva para sacar de circulación a par de corredores holandeses en la misma entrada inicial.

El out en segunda sobre Andrelton Simmons y el posterior en la inicial a Jurickson Profar, limitaron la producción ofensiva de los tulipanes, que pudo ser decisiva si el batazo de Balentien encontraba más hombres en los senderos.

Pese a la derrota, Holanda ha sido gran animador del Clásico, incluidos otra vez entre los cuatro grandes, ahora con una imagen mucho más sólida que en el 2013. «La palabra es experiencia. Estos chicos son cuatro años mayores, más experimentados, con mucho éxito en sus carreras en Grandes Ligas en los últimos años y eso dice mucho», explicó el mentor Muelens.

«Para nosotros, el béisbol en las islas ya ha crecido, ya está en la cima. Lo que ha sucedido en los Países Bajos es el despertar. La gente sabe que tenemos mejores jugadores de nuestro país al más alto nivel, y más y más niños desean jugar ahora en los Países Bajos», añadió el estratega, coach de bateo de los Gigantes de San Francisco, en declaraciones a ESPN.

En la noche de este martes, Estados Unidos buscará acceder a su primera final en la historia de los Clásicos, aunque para lograrlo deberá tumbar justo al conjunto de mejores resultados en las pasadas tres ediciones: Japón. Los nipones, únicos que siempre han alcanzado las semifinales, fueron campeones en 2006 y 2009, y terceros en el 2013.

Los norteños, comandados por el experimentado mentor Jim Leyland, dependerán de Tanner Roark, derecho de los Nacionales de Washington, mientras los asiáticos colocarán en la lomita al también diestro Tomoyuki Sugano, uno de los principales lanzadores del circuito profesional nipón con los Gigantes de Yomiuri.

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oscar dijo:

6

21 de marzo de 2017

07:48:46


Sin dudas un duelo excepcional y equipo de Puerto Rico admirable. Cuánto tendremos que aprender de esa pelota para poder estar a la altura de ellos? Mucho. Busquemos calidad y no cantidad de equipos mediocres. Hagamos de la Serie Nacional un espectáulo digno de un buen juego.

sergio dijo:

7

21 de marzo de 2017

08:02:24


ES SENCILLAMENTE UN EQUIPO JUGANDO CON GARRA Y ALEGRIA ADEMAS DE UNA CALIDAD EXTRAORDINARIA DE SUS JUGADORES MUY LEJOS DE LO QUE TENEMOS EN CUBA CON HIGINIO VELEZ Y LA DESGRACIA DE LA COMISION NACIONAL DIRIGIENDO EL BEISBOL SOBRE LA BASE DEL REGIONALISMO DE MARTI,EL DEJAR PELOTEROS DE SOBRADA CALIDAD,EL LLEVAR 2 ENTRENADORES DE PICHEO QUE NADA TIENEN QUE HACER EN UN EQUIPO CUBA,EL TENER COMENTARISTAS QUE DAN PENA ESCUCHARLOS Y ASI MILES DE RAZONES MAS.

YECO dijo:

8

21 de marzo de 2017

08:08:47


Yo digo, que si Cuba fuera con su principal equipo a ese campeonato ,fuera uno de los finalista,pero están bloqueados en EEUU.Por eso el equipo actual hizo lo que pudo.

Pedro Hernández Soto dijo:

9

21 de marzo de 2017

08:21:22


Magnífico juego. Felicidades boricuas y holandeses, escenificaron tremendo espectáculo. Beisbol de tremenda altura que deben ver preparadores, entrenadores, directivos y atletas de esa disciplina en Cuba.

Reyes dijo:

10

21 de marzo de 2017

08:24:19


Realmente cualquiera pudo haber ganado, eso demuestra que ningún grupo era facil y que Holanda no era inferior a ningún otro equipo. Por tanto la actuación de Cuba no fue mala.